domenica, marzo 26, 2017

Piovono coriandoli a mezza quaresima


Nulla di nuovo, ve lo avevo gia' raccontato quando mi ero travestito da scoria radioattiva: Bergamo, città dalle profonde radici cattoliche, si concede nel bel mezzo della quaresima una sfilata profana e carnevalesca, con carri, figuranti mascherati, balli, burle, musica, chiasso, frastuono e pioggia di coriandoli. La baraonda termina con il famoso rasgament dela egia, personificazione di tutti i mali, e che per quest'anno il mitico Ducato di Pontida ha voluto identificare con la cattiva manutenzione delle strade orobiche. Con tutto il rispetto per il Duca e i suoi nobili accoliti, con tutte le cose che funzionano male e che potevano denunciare, pensare alle buche mi sembra una scelta piuttosto banale. Comunque sia, noi c'eravamo e ce la siamo goduta anche quest'anno!

PS: qualcuno mi sa dire dove trovare l'elenco completo dei "soggetti" mandati al rogo dal Ducato da quando esiste la tradizione del rasgament?

sabato, marzo 25, 2017

Che emozione è stata incontrarti, papa Francesco!



Bergamo, 26 Aprile 1981. Avevo cinque anni e mezzo quel giorno quando i miei genitori mi portarono a vedere il Papa. Nonostante il tempo inclemente, c'era una folla enorme assiepata in ogni angolo del centro. Noi stavamo all'altezza dell'incrocio tra il Sentierone e via Roma. Ho un ricordo assai vago di cosa disse e di cosa fece, ricordo bene invece che che quando andammo via commentai: "A me questo papa non piace molto". Mia madre ne rimase turbata, ma la ragione è che io lo avevo preso in antipatia per le stesse ragioni per cui tutti sembravano esserne rimasti folgorati: la sua voce, l'energia, il carisma... Era un giorno piovoso di fine aprile aprile quando incontrai Karol Wojtyla, venuto per rendere omaggio alla terra natìa di un suo grande predecessore. Così si rivolse alla gente che lo accoglieva a Sotto il Monte: 

[...] Vengo per entrare, in un certo senso, nel cenacolo. Il cenacolo è la casa in cui è nata la Chiesa. Sono venuto quindi per visitare prima di tutto una casa. È la casa familiare dalla quale è uscito un grande Papa e servo di Dio, Giovanni XXIII. In questo anno cade il centenario della sua nascita. Per tale ragione con gioia ho accolto l’invito della Chiesa di Bergamo a visitare quest’anno il luogo di nascita di Angelo Giuseppe Roncalli, e la terra alla quale egli fu legato a motivo della sua provenienza: la vostra terra bergamasca. 

In quell'occasione si pronuncio' contro l'aborto, difendendo strenuamente quelli che definiva "valori essenziali". Un discorso che alla luce delle dinamiche sociali in corso sembra di un'altra epoca, ma che invece credo non smettera' mai di interrogare l'uomo di ogni tempo. Da leggere, rileggere e meditare con attenzione:

[...] Il primo di questi valori è l’amore fedele degli stessi coniugi, come sorgente della loro fiducia reciproca e anche della fiducia dei figli verso di loro. Su tale fiducia, come su di una roccia, si basa tutta la sottile costruzione interiore della famiglia, l’intera “architettura delle anime”, che irradia con una matura umanità sulle generazioni nuove. Il secondo valore fondamentale è il rispetto della vita sin dal momento del suo concepimento sotto il cuore della madre. Se accettassimo il diritto di togliere il dono della vita all’uomo non ancora nato, riusciremmo poi a difendere il diritto dell’uomo alla vita in ogni altra situazione? Riusciremmo a fermare il processo di distruzione delle coscienze umane?” 

Milano, 25 Marzo 2017. Questa mattina ho portato Pietro a vedere il Papa. Curiosamente, anche la sua "prima volta" cade all'età di cinque anni e mezzo. Evidentemente, il luogo non è lo stesso e per fortuna neppure la condizione meteorologica: il sole inondava piazza Duomo regalando una temperatura gradevole. Per me è stata una grande emozione, ma chissà come avrà elaborato lui questo incontro, cosa gli rimarrà dentro e come se lo ricorderà da grande. Sarà stato un evento come tanti, o qualcosa di speciale? Forse dipenderà anche da quanto lo avremo realmente condiviso:

[...] Il ritmo vertiginoso cui siamo sottoposti sembra rubarci la speranza e la gioia, alla fine non si ha tempo per niente e per nessuno. Occorre prendersi il tempo, per la famiglia, per la comunità, per l'amicizia, per la solidarietà e per la memoria.

Il mio amico airbnb



Oggi ho incontrato un amico per strada, ci siamo fermati a scambiare quattro chiacchiere, aggiornandoci sulle ultime novità. Io ne avevo ben poche, a dire il vero, mente lui mi ha raccontato che ha deciso di mettere in affitto su airbnb un mini-appartamento di 30 mq sito in zona San Siro, appena finito di ristrutturare. Le prime quattro prenotazioni, mi rivela con soddisfazione, sono fioccate nel giro di soli trenta minuti da quando l'annuncio è comparso sul portale. Bel colpo, mi sono detto: ecco un modo intelligente di crearsi una rendita ausiliaria e nel contempo familiarizzare con un settore intrigante come quello dell'accoglienza e del turismo. Chissà che questa esperienza torni utile un domani e che rappresenti l'inizio di un percorso professionale nuovo?

Incuriosito dal suo racconto ed essendo a due passi dallo stabile in cui si trova l'immobile, gli ho chiesto il piacere di accompagnarmici e di mostrarmelo. Senza grossa sopresa, conoscendo il suo gusto ed estro a volte geniale per l'arredamento d'interni, mi sono trovato davanti ad un ottimo lavoro: finiture in legno e ferro, un grande soppalco con travi a vista su cui poggia il letto matrimoniale, nicchie ornamentali sulle pareti, bagno minimale ma con mega-doccia, per il resto cucinotto, mobili e divano in stile moderno e rigorosamente IKEA.

Tornato a casa, sempre più intrigato dalla faccenda, mi sono messo a studiare il business case "airbnb", per capire come funziona. Ammetto che non ne sapevo quasi nulla, ne' dell'azienda ne' del servizio che offrono. Mai fatto un acquisto con loro. Quelle poche volte che ho cercato alloggi sul sito ho sempre trovato prezzi poco convenienti o comunque non allettanti rispetto alla disponibilita' delle mie tasche.

Ebbene, cominciamo con un dato forse non sorprendente: l'Italia, patria delle microimprese e per vocazione paese a trazione turistica, è la terza miglior piazza al mondo per la compagnia di San Francisco. Da noi ci sono già almeno 200 mila persone ("host") che condividono almeno una stanza, o piu' spesso una o piu' case. In più della metà dei casi, si tratta di donne, eta' media 42 anni. A Milano un anno fa gli annunci in bacheca sfioravano quota 13 mila, contro i 7 mila di Firenze e i 20 mila di Roma. Il fenomeno è dilagato in modo cosi' fulmineo e incontrollato (fatto comune a tutti i grandi fenomeni che nascono sul web) da attirare l'attenzione del parlamento, che lo scorso autunno era pronto a votare un emendamento alla legge di bilancio noto come "tassa airbnb" (poi ritirato). Quello delle tasse e della regolamentazione degli affitti a breve termine rimane un tema assai scottante e, per certi versi, irrisolto: gli albergatori e i Bed&Breakfast registrati sugli albi dei comuni lamentano da tempo e non senza ragione la concorrenza sleale di chi opera al di fuori delle leggi, affittando alloggi senza contratto e senza nulla dichiarare al fisco. A costoro, prima o poi, bisognera' dare una risposta.

Ma torniamo al caso del mio amico: quanto ci potra' guadagnare? Ammettendo che gli vada particolarmente bene e che in un anno venda 50 pernottamenti (la media nazionale e' 26, ma qui stiamo parlando della vivacissima Milano post-Expo...) a 100 euro l'una, avrebbe un guadagno lordo di 5000 euro, da cui scalare il 3% che si trattiene airbnb e il 21% (almeno) di tasse. Se non se ne occupa direttamente lui, deve poi togliere le spese di pulizia (400 euro?). In tasca gli rimarrebbero quindi 3400 euro, con cui pagare le spese fisse di condominio (circa 1200 euro?), le utenze (altri 400 euro?) e le varie IMU/TARI/TASI (altri 500 euro?). Io immagino che ci siano, infine, anche delle spese di assicurazione sugli infortuni agli ospiti (100 euro?). Sottraendo tutte queste voci, il guadagno netto annuo scenderebbe cosi' a 1200 euro e mi fermo qui, perche' il mio amico abita molto vicino al mini-appartamento e potra' seguire l'attivita' senza sostenere spese significative di viaggio. Altrimenti ci sarebbero anche quelle...

Morale, un immobile che oggi vale attorno ai 100 mila euro puo' produrre una rendita netta annua attorno all'1,2%, certamente da non disdegnare ma comunque non dissimile da quella che si otterrebbe vincolando i soldi ad un banalissimo conto deposito. In ogni caso, non si tratta di una rendita tale da giustificare uno scenario di acquisto di seconda casa. A mio parere, Airbnb ha un senso dal punto di vista economico solo se la seconda casa ce l'hai gia' in mano, oppure se puoi sfruttare allo scopo una porzione della tua prima casa.

Fine dell'analisi. Ora, spero che qualcuno venga commentare questo articolo, raccontando la sua esperienza. Dopo tante elucubrazioni, sarei proprio curioso di sapere come vanno le cose nel mondo reale e sapere se e' vero che in fondo quel che conta di piu' e' il valore intrinseco dell'ospitalita' e del continuo incontro con persone di altri paesi e culture. Fatemi sapere!

venerdì, marzo 17, 2017

Bravi, bravissimi (vi conosco Mascheroni!)



La scorsa domenica mi è capitato per le mani un articolo dell'Eco di Bergamo conservato (diciamo pure dimenticato) in una scatola di ricordi, in cui venivano pubblicate le fotografie degli studenti più "bravi" del mio liceo, all'indomani della pubblicazione dei voti della maturità. A scanso equivoci, dichiaro subito che io non facevo parte della schiera degli eletti, dal momento che i miei esami purtroppo furono un vero e proprio disastro. Va anche detto, però, che le commissioni esaminatrici quell'anno non furono di manica particolarmente larga: solo 6 alunni su 218 furono premiati con il 60 sessantesimi (di cui tre con encomio), mentre tre quarti dell'intero corpo studentesco dovette accontentarsi di un voto al di sotto della soglia dei 50/60. Non starò certo qui a rinvangare storie di mortificazioni e ingiustizie, ma posso assicurare che dietro alcuni di quei voti mediocri si celassero carriere scolastiche con rendimenti più che buoni e, soprattutto, vere e proprie menti brillanti. Basti l'esempio di Simone, compagno di classe (nonche' di visite al Gleno all'indimenticabile Professor Foce), ora docente di economia pubblica presso la Bocconi.

Ma tornando a loro, che ne è stato invece di quei "bravissimi"? A distanza di oltre vent'anni mi è venuta la curiosità di cercare qualche notizia in rete per vedere se il futuro radioso che allora si preannunciava davanti a loro si è poi concretamente realizzato in qualche forma di successo. Ecco dieci storie (e conferme), tutte molto interessanti:

Partiamo con gli uomini.

Dario è docente presso il dipartimento di ingegneria elettronica del Politecnico di Milano, con all'attivo numerose pubblicazioni nel campo dei semiconduttori organici. Paolo, ingegnere, vive a Milano e fa il dirigente in un grande gruppo petrolifero. Andrea, altro ingegnere, dopo qualche tumultuo anno speso nella consulenza strategica (ogni tanto lo incrociavo sui treni e mi raccontava che non staccava la spina prima delle due di notte), è rientrato a Bergamo e fa il direttore strategie e sviluppo per una società di contact management. E' sicuramente uno dei cervelli più vivaci che abbia mai incontrato. All'università lo chiamavano Numero 1, principalmente perchè aveva passato il test di ammissione ad Ingegneria classificandosi al primo posto su oltre quattrocento aspiranti, ma pure perchè a lezione se ne stava in ultima fila, non prendeva mai appunti, gli bastava ascoltare il professore una volta per capire e memorizzare tutto e macinava un esame dietro l'altro come fossero noccioline. Un altro Paolo, ingegnere e bergamasco da moltissime generazioni come testimoniano le interessanti ricerche genealogiche pubblicate sul suo sito, progetta sistemi in ambio aereonautica e difesa e per hobby si occupa di astronomia: l'Osservatorio delle orobie in località Ganda è anche figlio suo. Federico, laureatosi in lettere moderne, si è messo in proprio con il fratello Francesco ed è un raffinato commerciante d'arte: il suo negozio a Milano è una vera e propria galleria di dipinti, sculture, ceramiche e arredi antichi. Marco, che conosco dai tempi delle medie, è diventato notaio.

E veniamo ora alle donne.

Patrizia è neurologa e lavora all'istituto Besta di Milano. Anche Micol si è laureata in medicina, ma ha poi seguito tutt'altro percorso, diventando responsabile sanitario dei progetti della onlus CCM per i paesi a basso reddito. Dopo le prime esperienze in Vietnam e Kenya, opera ora in Etiopia, dove assiste con strutture mobili le donne in gravidanza e i bambini che vivono nei più remoti villaggi rurali. Di Laura avevo perso le tracce fino a quando l'Eco si è occupato nuovamente di lei dedicandole un articolo che racconta la sua parabola di bergamasca nel mondo. Laureata in fisica, è riuscita a conciliare le sue due passioni per l'astronomia e la natura e ora fa l'astronoma per l'ESO a Santiago, avendo alle spalle anni di esperienze il luoghi estremi come il deserto cileno dell'Atacama. All'epoca la conoscevo solo di vista, era molto bella e non passava di certo inosservata con quei suoi riccioli d'oro e il rossetto rosso fuoco stampato sulle labbra. Ricordo lo spettacolo in cui faceva la parte di Marilyn Monroe alla festa del'interscambio culturale con i russi. Marcella, infine, è ingegnere elettronico e si è specializzata nel disegno di architetture di memoria non-volatile presso una grande multinazionale del settore, ha all'attivo anche dei brevetti. Sempre stata una grande testa.

Sarebbe interessante completare l'esercizio andando a spulciarsi le storie anche dei cosiddetti "meno bravi", sono certo che ne verrebbero fuori storie molto interessanti. Come quella di Alessandro, ad esempio, uno di quelli che faticava a stare sopra ai libri, ma che oggi è un volto noto e popolare, per via dei tanti lavori teatrali all'attivo e, soprattutto, alle prove cinematografiche con registi del calibro di Venier, Mazzuccarati e Bellocchio. O come quella di Francesca, che per me al liceo era una specie di UFO, tanto la trovavo introversa e timida e che adesso invece gira l'Inghilterra facendo niente meno che il clown in un circo! Per restare sempre nella mia classe, potrei chiudere con Fabrizio, in arte A.R., brioso presentatore di spettacoli di varietà e ambasciatore del burlesque in Italia, come lui stesso ama definirsi; oppure con Sara, ai tempi tra le più carine della scuola (ma ancora adesso, sia chiaro, bellissima donna) che è diventata un alto dirigente veterinario all'interno della sanità pubblica e da cui dipendono i controlli sugli alimenti che finiscono nei nostri piatti... Vi conosco Mascheroni!

Verrebbe da chiosare il mondo è bello perchè è vario... :-)

venerdì, marzo 10, 2017

10 Marzo, maniche corte


Guardate qua: c'è chi si mangia un panino in compagnia, chi legge un libro o studia, chi se ne sta beatamente sdraiato al sole in maglietta a maniche corte. Per forza! Oggi a Milano abbiamo toccato la bella temperatura di ventidue gradi! Una favola, certo, basta solo non consultare il calendario e scordarsi che oggi è soltanto il 10 del mese di Marzo. Aiuto... C'è da dire che a queste bizzarrie da paese tropicale forse ci stiamo un po' tutti abituando e la cosa non ci sorprende più. L'inverno in città è diventato un incerto balletto di poche settimane attorno allo zero, più sopra che sotto a dire il vero, con precipitazioni scarse e neve ormai quasi del tutto assente (menomale, dirà qualcuno). Con un clima tanto mite, non è stato necessario riporre la bicicletta in cantina e ho potuto usarla quotidianamente per recarmi in ufficio; forse dovrò farlo più avanti, se il caldo avrà il sopravvento. Vedremo.

Questo anticipo di primavera invita ovviamente a starsene il più possibile all'aria aperta. Oggi che ero in ferie mi sono fatto una pedalata da San Protaso a San Cristoforo, ho scattato la foto che vedete sopra in Darsena, quindi mi sono messo il cappello da turista e ho girovagato in centro alla scoperta di angoli e tesori nascosti che mi ero appuntato di visitare: Via Conca del Naviglio, il parco archeologico dell'anfiteatro romano, di cui oggi rimangono ben poche tracce ma che a suo tempo era grande quanto l'Arena di Verona, la Basilica di San Lorenzo (intessuta delle pietre dell'anfiteatro), la chiesa di San Sepolcro, che sorge proprio nel foro antico di Mediolanum, la chiesa di Santa Maria presso San Satiro, celeberrima per via del finto coro realizzato da Bramante e, infine, San Bernardino alle Ossa. Altro che real bodies...

Ho chiuso il giro in piazza Duomo, all'ombra delle palme e dei banani piantati da Starbucks, che - se mi è consentito entrare nell'acceso dibattito - non mi dispiacciono affatto: gli intenti ultimi non saranno così nobili come quelli a cui si ispirava il maestro Abbado, gli alberi non saranno autoctoni e padanamente intonati alla sacralità del luogo, ma è pur sempre una macchia di verde che rallegra la vista per il resto schiava di una imperante lapidea monocromia.

Ah, c'è da scommettere che con questo sole camperanno più che bene e daranno pure frutti!

Milano, castello e fermento


Di Milano tutto si puo' dire fuorche' sia noiosa. Forse non e' sempre stata cosi' vivace e orgogliosa come la vedo io che ci vivo da pochi anni. La mia vicina di casa dice, ad esempio, che negli anni novanta (in piena epoca Formentini) era grige e triste, praticamente sull'orlo della decadenza. Poi e' successo qualcosa e la citta' e' rifiorita.

Ogni settimana puoi assistere a mostre o eventi di vario tipo e per tutti i gusti: si va dall'arte, alla musica, al teatro, passando poi per la moda e design, sport, cucina e ultimamente persino il cinema. I musei non sono mai stati cosi' pieni e gettonati, complice l'iniziativa delle prime domeniche del mese gratuite che li hanno fatti riscoprire per primi ai cittadini residenti, ma anche la ricchezza dell'offerta. Solo negli ultimi anni, tanto per fare qualche nome, hanno aperto i battenti il Mudec, il Silos Armani, la Fondazione Prada, WOW Spazio Fumetto, il Museo delle Culture e chissa' cos'altro sto dimenticando. Un museo ogni due chilometri: meglio di Roma, Parigi e Berlino! Un contributo lo avro' certamente dato anche l'intelligente operazione di apertura alle famiglie con attivita' e laboratori pensati per i piu' piccoli.

Da anni, non passa mese che in citta' che non si assista all'inaugurazione di un parco di quartiere, di un ponte, di un tunnel, di un palasport o al taglio del nastro della sede di una grossa azienda. Milano e i servizi innovativi (digitali e non), Milano e i restauri e le importanti riqualificazioni urbanistiche, non ultima proprio quella - meravigliosa! - di piazza Castello. Milano e le grandi opere, vedi mega-cantieri aperti per le e nuove stazioni e le nuove linee della metro o mega-cantieri che verranno, come ad esempio quello per il restyling di Linate. Un fermento continuo e contagioso che si manifesta anche nell'organizzazione di convegni pubblici su temi futuribili davvero strabilianti. Tra questi i miei preferiti sono senz'altro la Riapertura dei Navigli, l'idrovia Locarno-Venezia con scalo alla Darsena e il recupero degli scali ferroviari trasformati in nuovi polmoni verdi. Pane per i miei denti, mi verrebbe voglia di tuffarmici dentro anima e corpo.

Che sia stato l'Expo o cos'altro non lo saprei dire. Io so solo che adoro questa citta' e scoprirla pezzo per pezzo rappresenta sempre un grande piacere. Domenica abbiamo visitato con i bambini una parte dei musei del Castello Sforzesco: quello degli strumenti musicali e l'armeria, passando per sale con mastodontici arazzi, affreschi e reperti d'arte, sarcofagi e monumenti funebri di antichi signori e condottieri, persino colonne di chiese e ingressi in pietra di palazzi che non esistono piu' (vedi il famoso portale del "banco mediceo"). Libri di storia che sarebbe bello poter leggere con uno solo sguardo, ma ci vorrebbe invece una vita per capirne interamente l'intreccio.

Ma come intuirete, ci sto lavorando...